¿Está el mercado directo en peligro?

8 09 2009

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Hasta ahora el mercado directo norteamericano de las tiendas especializadas no ha sufrido la crisis económica, al menos en la medida en que la han sufrido las grandes cadenas de librerías del país como Borders. Pero las señales de alerta se multiplican. Tras la subida del límite mínimo de pedido por título cuyo origen probable eran los problemas económicos de Steve Geppi, propietario del monopolio de distribución Diamond, y el riesgo de que ésta pierda la distribuición a librerías generalistas de los productos de Marvel en octubre de 2010 tras su compra por Disney, se añade ahora la posibilidad de que los tenderos se estén buscando la vida fuera de Diamond como señala hoy en una columna Chris Butcher. Tom Spurgeon apunta que no sería nada extraño que alguien comprase Diamond en los próximos meses. Continuará…

Via: The Beat






Marvel/Disney: la historia se repite

3 09 2009

Capitán America DEFPoster inédito de Javier Olivares para Madrid Comics

Finalmente, se ha publicado el texto íntegro de la conferencia de prensa en que se presentó la compra de Marvel por Disney. Clarificado que se respetarán los acuerdos firmados en relación al cine, la futura pelea a cara de perro se dará probablemente con Paramount/Viacom por el acuerdo de Marvel con la cadena de televisión y, especialmente, con Universal en relación a los parques temáticos. Quizás haya algun choque menor en otros sectores como los videojuegos, que no habíamos mencionado en nuestra entrada anterior. Sony parece haberse adelantado a los acontecimientos y renunció a sus derechos televisivos sobre Spiderman a cambio de mantenerlos en espectáculos de acción-real. Hemos traducido cuatro declaraciones de la conferencia que parecen significativas:

Bob Iger – President and Chief Executive Officer, The Walt Disney Company

Se le ha prestado bastante atención a algunos de los acuerdos en los que ha entrado Marvel (…) cuando operas como una sola compañía e integras verticalmente, despejas de la ecuación mucha fricción.

Tom Staggs – Senior Executive Vice President and Chief Financial Officer, The Walt Disney Company

Alrededor de poco más del 50% de los beneficios de las licencias de Marvel provienen del mercado internacional. (Disney) está significativamente por encima del 50%. Así que pensamos que hay una oportunidad real en tomar (bring up) las licencias — las licencias internacionales se incorporarán a la ecuación con el tiempo.

Tom Staggs – Senior Executive Vice President and Chief Financial Officer, The Walt Disney Company

Marvel, debido a su talla, no ha tenido necesariamente operaciones importantes en ciertos mercados en todo el mundo. No tienen necesariamente relaciones directas con algunos de los minoristas clave (…) En lugar de tener relaciones a través de una agencia en ciertos mercados, nosotros tenemos la infraestructura en el lugar. (…) y ahí pensamos que hay una oportunidad a una exposición más amplia para desarrollar estas propiedades.

Declaraciones como éstas invitan fácilmente a la especulación, tal y como hace Rich Johnson en un interesante artículo (via: Álvaro Pons) sobre la relación entre Panini, Marvel y Disney en Italia. Tras explicar como Disney retiró la licencia de sus personajes a Mondadori en este país, se pregunta:

¿Se repetirá la historia a sí misma? ¿Quitará Disney la licencia de Marvel a Panini y continuará su publicación a través de sus propias oficinas en Italia? (…) ¿Irán más lejos y (…) quitarán todas las licencias de Marvel a Panini país por país? ¿o comprarán Panini y obtendrán repentinamente una masiva vía de entrada en el Reino Unido?

En esta línea apocalíptica, Steve Grant de Comic Book Resources (la web que adelantó la noticia) escribe una columna en que, tras recordar como las corporaciones se comportan cuando compran a otras compañías más pequeñas, trae a colación la catástrofe de Ron Perelmann y Carl Icahn al intentar dominar por la fuerza el mercado directo comprando la distribuidora Heroes que acabó dejando a Marvel en bancarrota. El artículo concluye así:

Disney nunca ha entendido los cómics. Tradicionalmente entendieron la consignación de sus cómics. A Dell, a Gold Key, a Whitman, Egmont, Gladstone, Gemstone, Boom!. No está fuera de las posibilidades reales que, en un par de años, alguien en Disney tenga la brillante idea de integrar la compañía en la sede central y disolver la editorial mientras firma con otros editores para continuar produciendo los aventuras de los superhéroes de Marvel.

No compartimos esa hipótesis, ya que de las declaraciones de la conferencia se desprende que encargarán a Marvel los cómics de Disney, lo que no quiere decir que, pasado el tiempo de las alabanzas, no vayan a injerirse en la política comercial de Marvel en el mercado directo y cargárselo definitivamente. No obstante hay un dato, aún anecdótico, que puede invitar a la esperanza y éste es el nuevo dueño de Marvel.

Como decía Rich Johnson, y así titulamos esta entrada: la historia se repite. Bob Iger, el actual presidente de The Walt Disney Company, durante años segundo de Michael Eisner, es sobrino-nieto de Jerry Iger, creador del cómic de Sheena, la reina de la jungla y socio del estudio de dibujantes que Will Eisner montó en los años 30.  El primer artista contratado por Eisner & Iger Studios fue un tal Jack Kirby. Esperemos que Bob Iger no se decida a deshonrar a la familia.

P.S. Mientras, en el universo Egmont, encuentran un cómic tóxico del Pato Donald.

A TODO ESTO: Dinsey/Marvel, Kodansha en América, Sueisha y Shogakukan en Europa ¿donde está la industria del cómic europeo?





Disney compra Marvel: todos los detalles (Actualizado x 2)

1 09 2009

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[Marvel] es una mini-Disney en términos de propiedad intelectual. Disney tiene personajes mucho más blandos y reconocibles, mientras a nuestros personajes se les conoce como héroes de acción. Pero en Marvel ahora estamos en el negocio de la creación y marketing de personajes.

Ron Perelman, propietario de Marvel entre 1989 y 1991

En el día de hoy se ha desatado la noticia del año: Disney ha comprado Marvel por aproximadamente 4.000 millones de dólares. Según una estimación de The Comics Chronicles ésta cifra se corresponde con el total de unidades vendidas por Timely-Marvel en toda su historia y equivaldría a la venta de más de 1.000 millones de comic books al precio actual.

El precio incluye la emisión por parte de Disney de 59 millones de nuevas acciones que serán recompradas durante el próximo año. Los actuales propietarios de Marvel no serán integrados en los órganos directivos de la corporación Disney, a diferencia del caso Pixar. Esto perjudicará en primera instancia al valor por acción de Disney que espera recuperar en 2012. Se prevé que los detalles de la fusión se completen hacia finales del año en curso, a excepción de una intervención de las autoridades reguladoras de la competencia.

Con un catálogo de 5.000 personajes y varias de sus películas entre los 25 estrenos de mayor recaudación de la historia del cine, Marvel ocupaba el cuarto puesto en la lista de marcas mundiales con un valor estimado de 5.700 millones de dólares mientras Disney ostentaba la primera posición con un valor de 30.000 millones.

La división de publicaciones de Disney es la mayor editora de libros y revistas infantiles del mundo con 441 revistas publicadas y 120 millones de libros infantiles vendidos cada año. Publica en 85 lenguas y 75 paises. Las facturación de Disney el último año, 2008, rondó los 36.000 millones de dólares a lo que Marvel añadiría 700 millones. A esperas de que la unión sea mayor que la suma de las partes, Time Warner continuaría manteniendo su superioridad con una facturación de 46.000 millones.

La reacción del mercado ha sido muy favorable para Marvel cuyo valor bursátil ha subido un 26% mientras el de Disney bajaba un 3%. The Wall Street Journal considera excesivo el precio pagado por Marvel debido a la inestabilidad del valor de sus marcas en función de las modas.

Probablemente, Marvel se incorporará al segmento de productos de consumo de la corporación pero mantendrá su independencia y su sede en Nueva York: no habrá una supervisión editorial. Según declaraciones de un portavoz de Disney: No se trata sólo una compra de licencias de personajes sino de una compañía, incluído su capital humano. El comunicado del acuerdo de fusión apuesta por proveer contenidos con marca de calidad, la innovación tecnológica y la expansión internacional. Se trata de una apuesta a largo plazo.

La faceta cinematográfica del acuerdo es muy prometedora en cuanto Disney es propietaria, entre otros, de Touchstone, Miramax y Pixar. No obstante, se ve limitada por los contratos en vigor con Paramount (Iron-man, Thor, Capitán América y Los vengadores), Sony (Spiderman) y 20th Century Fox (X-men/Wolverine, Daredevil, Fantastic Four/Silver Surfer) que serán respetados en su vigencia aproximada de 5 años. En este campo, el interés inicial parece centrarse en el mercado de venta de DVDs.

Aún en el terreno audiovisual, el acuerdo resulta mucho más prometedor de inmediato en la penetración del mercado televisivo. Disney controla la ABC (televisión generalista en abierto), la ESPN (deportes) y el Disney Chanel (canal de pago) pero, en un mercado publicitario a la baja, la esperanza parece estar puesta en el recién creado canal por cable Disney XD orientado a una audiencia juvenil masculina, tal como escribe Paul Bond en The Hollywood Reporter:

Entre las razones clave para el acuerdo está el deseo de Disney de atraer al público masculino en el mismo grado en que ha conseguido atraer a las chicas jóvenes. Recientemente se creó el canal de televisión Disney XD para replicar el éxito de la compañía en atraer a las niñas con princesitas, hadas y Hanna Montana.

Los parques temáticos representan otra cara del poliedro. Disney controla la primera red mundial pero Marvel está sujeta a un acuerdo con los parques de la Universal. Por parte de Disney hay un interés muy pronunciado en este punto por la caída de público a causa de la crisis económica.

En cuanto a la vertiente editorial, la única mención en la conferencia de prensa de Marvel/Disney al negocio editorial fue ésta:

¿Existe algún beneficio para Disney en el mercado del cómic?

Tenemos un robusto negocio de edición infantil. Ellos tienen un exitoso negocio de comic-books. Se intentará ampliar la presencia de ambas compañías en la edición. Ahí hay posibilidades.

El principal aspecto en que este acuerdo puede ampliar las posibilidades de los cómics de Marvel es en la distribución. El mercado directo seguirá siendo gestionado por Diamond con toda probabilidad pero en relación a las grandes cadenas de librerías norteamericanas Marvel contará con el apoyo de Disney que distribuye a través de Harper Collins, perdiendo Diamond ésta importante fuente de ingresos a partir de octubre de 2010.

En relación a los cómics de los personajes de la corporación Disney actualmente, la compañía mantiene una serie de licencias con BOOM! (Los Teleñecos, Los Invisibles…) y proyectaba una línea de novelas gráficas bajo un sello de nueva creación, Kingdom Comics. Los clásicos del Tío Gilito, Donald y compañía eran publicados hasta ahora por Gemstone, propiedad del dueño de Diamond, que se encuentra en serios problemas financieros.

Entre los años 1994 y 1997, Marvel ya editó los cómics de Disney con excepción de los patos. Por su parte, los clásicos Disney siempre han sido publicados por editoriales diferentes a la propia corporación (Dell, Gladstone…) a excepción de un breve periodo durante la presidencia de un injerente Michael Eisner con resultados muy insatisfactorios para la propia compañía.

En cuanto al mercado internacional, la absorción no afectará de inmediato a Panini, Egmont y otras editoriales que publican los tebeos de la nueva corporación fuera de Estados Unidos.

La emergencia de esta nueva compañía deja inmejorablemente situados a los cómics Marvel para hacer frente a los dos principales retos de futuro de la industria del cómic norteamericano: el salto al formato digital y la competencia asiática en el mercado doméstico e internacional.

Por nuestra parte, solamente añadir que igual que Marvel complementa a Disney por la vertiente masculina adolescente, Disney complementa a Marvel por la vertiente infantil y femenina. Cabe esperar en el futuro mayor atención a la prestada hasta ahora  a estos dos sectores, especialmente el femenino, en competencia directa con el manga. En cuanto a los temores de Disneyficación parecen conjurados a corto plazo, la futura “sinergia” demostrará si esta promesa se cumple finalmente.

ACTUALIZACIÓN:

Zona Negativa entrevista a José Luís Córdoba y Alejandro Martínez Viturtia de Panini:

Pregunta para Jose Luís. Aunque ya han avisado por activa y por pasiva de que las licencias y acuerdos que tuviese Marvel con terceros no se verán afectados, para tranquilidad de los lectores de Marvel en España ¿me podrías confirmar que la publicación de Marvel Comics por parte de Panini Comics en España no sufre peligro a medio ni largo plazo?

- Por un lado hay contratos vigentes que se deben cumplir y por otro una relación a nivel mundial que supera con creces las relaciones Disney-Planeta, que son locales. Por ejemplo, en España nosotros somos los editores de las revistas Disney (High School Musical, Hannah Montana, Playhouse, Cars y Campanilla) y ese volumen de negocio es más importante que el de los cómics, pero además debes pensar que Panini es el editor de todas las colecciones de cromos de Disney en todo el mundo. En realidad, en el sector editorial y a nivel global Disney tiene dos socios estratégicos: Egmont (para todo lo que son cómics y revistas con personajes clásicos: Donald, Mickey…) y Panini. La verdad es que en teoría esta adquisición refuerza nuestra posición en Marvel. En cualquier caso, insisto, las dos empresas se administrarán por separado y no cambiará nada: Planeta seguirá con los cómics Disney y nosotros con los de Marvel y con las revistas.

Celestino J. López detalla las películas pendientes de la casa de las ideas en Marvelmanía:

Lo más relevante, y que sirve de resumen de toda la presentación, es que los acuerdos con terceras partes (las productoras cinematográficas Sony y Fox, que tienen las licencias de explotación en salas de Spider-Man, la primera, La Patrulla X y Los Cuatro Fantásticos, la segunda) quedarán tal y como están en el momento actual (…)

Las películas de La Patrulla X han recaudado, en su conjunto, más de 1.200 millones de euros en la taquilla global, mientras que los tres films de Spiderman han ingresado cerca de 2.000 millones de euros en las salas de cine de todo el mundo. Y Marvel Studios ha ingresado más de 300 millones de euros sólo con dos películas, la de Iron Man y la de Hulk (…)

Marvel Studios continuará la producción de todos los films que tiene preparado para los próximos años, y sin intromisión por parte de Disney. Se trata de Iron Man 2, que se estrenará el  7 de mayo de 2010; Thor, el 20 de mayo de 2011; The First Avenger: Captain America (título provisional), el 22 de julio de 2011, y The Avengers, que lo hará el 4 de mayo del 2012. Además está confirmado el estreno de Spider-Man 4 para el día 6 de mayo del 2011, y está pendiente el comienzo de la producción de X-Men Origins: Magneto, Wolverine 2, Young X-Men y el reinicio de la franquicia cinematográfica de Los Cuatro Fantásticos (Fox), así como Spider-Man 5 (Sony) que ya tiene guionista, pero no fecha de estreno prevista.

Un apunte histórico por nuestra parte. El cómic norteamericano invadió por primera vez el mercado europeo en la década de los 30 del siglo pasado capitaneado por cabeceras de populares personajes de Disney: Topolino Giornale en Italia (diciembre de 1932) Le Journal de Mickey en Francia (octubre de 1934) o Mickey en España (marzo de 1935). Para darnos cuenta de su importancia, éstas publicaciones normalizaron en el cómic europeo el uso del globo para representar las palabras. A día de hoy los personajes de Disney siguen siendo los tebeos más populares en buena parte del Norte de Europa incluyendo de manera eminete a Dinamarca y Alemania.

ICV2 analiza los efectos del acuerdo en las diferentes divisiones , especialmente en  el negocio editorial:

Si Disney sigue el ejemplo de Pixar pondrá a Marvel al cargo de las novelas gráficas que publicaba a través de su división editorial o, al menos, intentará usar a Marvel para ayudarlas a llegar a las tiendas especializadas. Parece probable, aunque no inevitable, que Disney recupere las licencias otorgadas a  Boom y Tokyopop según expiren.

Reuters se centra en un aspecto que no habíamos tocado: los juguetes. Marvel tiene un acuerdo con Hasbro hasta 2017 pero su principal rival, Mattel, es propiedad de la Disney.

Para hacer memoria, llegamos a través de Tom Spurgeon a un reportaje de 2005 en The New York Times que desgrana el intento frustrado de Michael Eisner de fusionar Marvel con Miramax.

Por último, señalar la posibilidad de que Disney decida montar su propia convención de Historieta en Estados Unidos, especialmente tras la reciente cooptación de la Comicon por la industria Hollywood.

ACTUALIZACIÓN 3: Marvel/Disney, La historia se repite








Barks y el gato Félix

13 08 2009

Felix, a happy-go-lucky trickster. Is he presidential material?

El crítico y editor canadiense Jeet Heer ofrece hoy un par de entradas interesantes. La primera de ellas en Comic Comics aborda el carácter hobessiano de Carl Barks, creador del universo de los patos de Disney:

Barks’ world is an affectionless one. It’s hard to recall a moment where one character feels any genuine friendship or fellowship for another. Huey, Dewey and Louie, it could be argued, work as a team but they are not really separate personalities: They seem like clones. It’s a Darwinian universe where everyone is looking out for number 1 (and Scrooge for his number one dime).

Por otra parte, en Sanseverything, reflexiona sobre los funny animals como estereotipos raciale, reproduciendo una extensa cita del escritor John Updike:

Like America, Mickey has a lot of black blood. This fact was revealed to me in conversation with Saul Steinberg, who, in attempting to depict the racially mixed reality of New York streets for the super-sensitive and race-blind New Yorker of the 1960s and ‘70s, hit upon scribbling numerous Mickeys as a way of representing what was jauntily and scruffily and unignorably there. From just the way Mickey swings along in his classic, trademark pose, one three-fingered gloved hand held on high, he is jiving. Along with round black ears and yellow shoes, Mickey has soul. Looking back to such early animations as the Looney Toons’ Bosko and Honey series (1930-36) and the Arab figures in Disney’s own Mickey in Arabia in 1932, we see that blacks were drawn much like cartoon animals, with round button noses and great white eyes creating the double arch of the curious widow’s-peaked brows. Cartoon characters’ rubberiness, their jazziness, their cheerful buoyance and idleness all chimed with popular images of African Americans, already embodied in minstrel shows and in Joel Chandler Harris’s tales of Uncle Remus, which Disney was to make into an animated feature, Song of the South, in 1946. Up to 1950, animated cartoons, like films in general, contained caricatures of blacks that would be unacceptable now. … But there is a sense in which all animated cartoon characters are more or less black. Steven Spielberg’s hectic tribute to animation, Who Framed Roger Rabbit?, has them all, from the singing trees of Silly Symphonies to Daffy Duck and Wood Woodpecker, living in a Los Angeles ghetto, Toonville.






La linterna mágica

9 08 2009

Tras la lectura del excelente Viñetas de cristal. Las historietas de las placas de linterna mágica en el ámbito doméstico (1850-1920) de Francisco Javier Frutos Esteban y Carmen López San Segundo, del que ya dábamos cuenta en nuestra entrada sobre la última entrega de Tebeosfera, hemos realizado un peinado de la red en busca de imágenes de las placas de linterna próximas al código de la Historieta.

El mundo de la linterna mágica es fascinante, de los Utsushi-e o fantasmagorías japonesas hasta los cromatropos. Restringiendo la búsqueda hemos encontrado la colección que se ajusta mejor a nuestros intereses: la Junior Lecturers Series producida por W. Butcher & Sons bajo la etiqueta comercial Primus entre 1870 y 1906 y, dentro de ella, la serie A que incluye el texto en la propia placa de proyección: ‘comic tales and nursery stories, with reading on the slides‘. De ella destacamos como imagen de esta entrada Willie’s Revenge, pero pueden ustedes perderse un rato:

Junior Lecturers Series A(Readings on Slides)

500  Sweep & Whitewasher
501  Willie’s Revenge
502  Never Ride a Strange Horse
503  Nursery Rhymes
504  How Jing Jing bagged his Quarry
505  Gag Jag, the rejected
506  Where there’s a will there’s a way
507  Foolish Bird & Artful Hedgehog
508  Jack the Giant Killer
509  The Elephant’s Revenge
510  Mr & Mrs. Brown and the Mouse
511  Puss in Boots
512  Jack & the Beanstalk
513  Old Mother Hubbard
514  The Tiger and the Tub
515  Ten Little Nigger Boys
516  The Frog he would a wooing go
517  Hey Diddle Diddle
518  There was an Old Woman who lived in a Shoe
519  Sing a Song of Sixpence
520  The Queen of Hearts

Aun sin acercarse tanto a la Historieta, la serie B del mismo catálogo Primus ofrece también obras maestras como las placas de Alicia en el País de las Maravillas, que nos resulta imposible no añadir parcialmente aquí:

Otras placas, ya fuera del catálogo Primus, ofrecen un buen ejemplo de la proximidad de la linterna mágica al cine como Little Jim (usen el scroll) o, incluso, las de Disney. De vuelta al cómic, vale la pena destacar la existencia de placas realizadas a partir de Georges Cruikshank y, especialmente, de Wilhelm Busch cuyo Max y Moritz tuvo su adaptación  junto con Diogenes and the naughty boys of Corynth.

Via: Luikerwaal





Mary Blair- The Little House (1952)

21 07 2009

Esta pequeña obra maestra de Disney cuenta tras ella con una de las figuras más importantes de los estudios de animación, Mary Blair, a quien el Museo de Arte Contemporáneo de Tokyo dedica una exposición del 18 de julio al 4 de octubre. Este blog ofrece una completísima muestra del arte de Blair, cuyos dibujos para Cenicienta, Alicia en el País de las maravillas y Peter Pan son simplemente sobrecogedores.

http://cartoonmodern.blogsome.com/images/blair_littlehouse.jpg





Expo: El dibujo animado americano

15 07 2009

La Fundación Luís Seoane de A Coruña expone más de quinientas piezas de la colección privada del historiador del cine Luciano Berriatúa (Madrid, 1949) hasta el próximo 27 de septiembre. (…) La exposición, dividida en tres bloques cronológicos que van desde la época clásica de la animación en la década de los veinte hasta los años 90 del pasado siglo, ofrece una panorámica amplia sobre el trabajo de los dibujantes de la Warner, la Disney, los Estudios Fleischer o la UPA, con nombres tan conocidos como Tex Avery, Paul Terry, Bill Meléndez o Ralph Bakshi.

Via: Animaholic





Life Forms On Other Planets

28 04 2009

Mars and Beyond (Disney, 1957) completo en youtube

Vía: Flora y fauna





Deconstruyendo Disney

29 12 2008

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Esculturas de Markus Hofko

Vía: Today and tomorrow








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